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Boletín Semanal noviembre 29, 2020
 

Después de décadas de contracción de la industria periodística, las publicaciones con sede en Boston, Minneapolis y Charleston están creciendo a ciudades cercanas.

Una mini-tendencia se ha estado gestando durante el último año más o menos: Publicaciones como The Boston Globe, The Star Tribune en Minneapolis y The Post and Courier of Charleston han comenzado a lanzar informes de noticias para mercados fuera de sus ciudades principales.

El Globe abrió una oficina de tres personas en Providence, Rhode Island, a mediados de 2019; El Star Tribune estableció una cabeza de playa en Duluth en noviembre pasado; y The Post and Courier añadirá una edición que dará servicio a Columbia el 1 de octubre, para acompañar a otras dos lanzadas a principios de este año en Greenville y Myrtle Beach.

Eso representa un giro de 180 grados de décadas de contracción de la industria. Documentos que una vez cubrieron estados enteros como The Des Moines Register o un amplio territorio como The News & Observer en el este de Carolina del Norte se retiraron. Se necesitaba un personal de noticias cada vez más reducido más cerca de casa, y la entrega de documentos a ciudades lejanas, a distancia de anunciantes locales, no ofrecía un beneficio comercial.

Los tiempos cambian y también los modelos de negocio. No es casualidad que los tres documentos más ambiciosos que se ramifican sean también los principales artistas regionales en la construcción de una base de suscripción digital de pago. The Star Tribune tiene casi 225.000 suscriptores de pago solo digital, The Star Tribune tiene 100.000.

Llegar a una nueva audiencia con boletines informativos y posiblemente una suscripción digital se ajusta a esa estrategia de futuro.

Además, The Globe, The Star Tribune y The Post y Courier son independientes y de propiedad local.

El Globe fue el primero fuera de la puerta hace un año en junio en mudarse al césped servido por The Providence Journal. El Journal había visto recortes bajo la propiedad por A.H. Belo y luego otros más profundos desde que se convirtió en parte de la cadena GateHouse/Gannett. A sólo 50 millas de Boston, Providence era territorio maduro para la expansión.

En lugar de enviar reporteros de Boston, The Globe optó por contratar a tres periodistas de alto perfil dentro del mercado deProvidence.

El experimento ha ido lo suficientemente bien, el editor de Globe Brian McGrory me dijo en un correo electrónico, que está a punto de "más del doble" con otros cuatro periodistas y un vendedor con sede en Rhode Island.

"Hemos tenido algunos éxitos notables allí hasta ahora", dijo McGrory. "Nuestro boletín diario de Rhode Map de Dan McGowan tiene decenas de miles de lectores y una alta tasa de apertura. Hemos roto rutinariamente historias políticas y educativas significativas. Y hemos publicado investigaciones de la reportera Amanda Milkovits sobre un conocido funcionario local acusado de abuso sexual infantil y un alcalde tardío de Providence, Buddy Cianci, acusado de abuso conyugal. Los eventos pre-pandémicos que celebramos en Providence trajeron casas llenas".

Las suscripciones digitales en Rhode Island se han triplicado en el último año, agregó, y las historias más fuertes de Providence completan un informe regional para el resto de los lectores del Globe.

"Esperamos impulsar un mayor crecimiento en RI", dijo McGrory, "y considerar si ese modelo se puede replicar en otras partes de Nueva Inglaterra que han visto a sus organizaciones de noticias locales recortadas y se beneficiarían de más periodismo. Pero estamos dando un paso a la vez".

El empujón del Correo y el Mensajero está tomando una amplia franja de Carolina del Sur a la vez. Como escribí en mayo,el periódico de Charleston fue al otro extremo del estado a Greenville, y a la meca del golf Myrtle Beach. El presidente y editor P.J. Browning dijo que se estaba contratando a un personal de cinco personas, además de freelancers, en cada lugar y que The Post y Courier ya tenían 11 en la capital del estado de Columbia.

Eso va un largo camino hacia el establecimiento de una presencia en todo el estado, pero el editor Mitch Pugh me dijo en un correo electrónico que las historias que cubren toda Carolina del Sur son secundarias. "Estas salas de redacción de la comunidad existen principalmente para escribir noticias locales para el público local con reporteros locales. Así que, aunque aprovecharemos las sinergias como naturalmente deberíamos, un reportero de Post and Courier Greenville se centra ante todo en proporcionar noticias de Greenville".

Las salas de redacción no están produciendo un documento completo de registro, dijo Pugh para que puedan estar "enfocadas en el periodismo de vigilantes exclusivos y en profundidad". Ofreció como ejemplos una historia de Greenville en la atención superficial a los detalles en muchas acusaciones del gran jurado y una de Myrtle Beach sobre una reunión de autopistas que violaron el límite estatal de multitudes..

Desde agosto, las suscripciones digitales se han duplicado aproximadamente en cada mercado, dijo.

La iniciativa Star Tribune es muy similar (editores de los tres artículos compararon notas). El periódico con sede en Minneapolis creó una oficina para cuatro personas en Duluth, a 150 millas de distancia, y la ciudad ancla del norte de Minnesota, a finales del año pasado. Si bien entrega un papel impreso en Duluth, el énfasis de The Star Tribune está en un boletín informativo y construyendo suscripciones digitales de pago, Steve Yaeger, director de circulación y marketing, me dijo.

La estructura permite elegir historias de alto impacto, escribió en un correo electrónico. Particularmente notable, dijo Yaeger, ha sido "cobertura detallada de Mark Pavelich, un héroe de hockey local que sufrió una lesión cerebral (y) experimentó problemas legales, durante muchos meses".

Puede haber más expansión en las obras, agregó Yaeger. El Star Tribune es el hogar de la Clínica Mayo y podría ampliar su presencia en La siguiente puerta de St. Paul, la otra mitad de las Ciudades Gemelas.

Cada uno es servido por un periódico de la ciudad natal, dijo, pero con un personal agotado y un reportaje de noticias en comparación con lo que los lectores de mucho tiempo recuerdan.

Una presencia en todo el estado también ha sido una opción para los audaces movimientos de Walter Hussman Jr. con su Arkansas Democrat-Gazette. Durante dos años ha estado repartiendo iPads gratis cargados con suscripciones digitales/e-replicas de pago, mientras produce un papel impreso solo los domingos.

Desde una base de Little Rock, The Democrat-Gazette ya tenía una edición separada que cubría el noroeste de Arkansas. A finales de agosto, WEHCO Media de Hussman, empresa matriz de The Democrat-Gazette, compró el Comercial Pine Bluff de Gannett. Conservará un énfasis local mientras se basa en la cobertura de The Democrat-Gazette del resto del estado y la adopción del calendario de publicación predominantemente digital.

Sin duda me faltan algunos movimientos paralelos en otros periódicos. (Envíeme Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. si es así).

Otra tendencia creciente es que las publicaciones que una vez competidos ahora están buscando contenido más allá de lo que proporciona el personal local formando colectivos de informes estatales o regionales. Algunos ejemplos son la Colaboración de Noticias de Carolina del Norte de 22 miembros organizada a principios de este año por The News & Observer y una que cubre problemas compartidos de cambio climático en toda Florida..

Los papeles de la hermana Luisiana en Baton Rouge y Lafayette ayudaron a The Advocate en su exitoso impulso de varios años para establecer una base de Nueva Orleans y finalmente comprar el rival Times-Picayune.

Advance Local marca sus sitios de periódicos dentro de un estado dado con nombres como MLive en Michigan o nj.com en Nueva Jersey. Al.com y su brazo de video y podcast relacionado Reckon unen los medios de salida en Alabama y cubren una amplia franja del sur más allá del estado.

Desde una perspectiva de negocio, veo los movimientos recientes como distintos. Las empresas en expansión están en el camino de transformación hacia la autosuficiencia digital. Los gastos son relativamente modestos porque un grupo de reporteros en una nueva ciudad puede ser apoyado por la edición de historias y la capacidad de producción digital en la nave nodriza.

Además, el juego más largo seguramente incluye un cálculo de que los papeles de cadena pequeños y medianos, agobiados por las altas expectativas de ganancias y, en algunos casos, la pesada deuda, son mucho más probables para reducir más de las salas de redacción desnutridas que para construirlos de nuevo.

Esa es una definición de una oportunidad en la que el buen periodismo puede abrir una puerta.