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Boletín Semanal Agosto 30, 2021
 

Solo el 29% de las personas encuestadas en los Estados Unidos dijeron que confían en las noticias, en comparación con el 45% en Canadá y el 54% en Brasil.

Estados Unidos ocupa el último lugar en confianza en los medios de comunicación , con un 29%, entre los 92,000 consumidores de noticias encuestados en 46 países, según un informe publicado el miércoles. Eso es peor que Polonia, peor que Filipinas, peor que Perú. (Finlandia lidera con un 65%).)

El informe anual de noticias digitales del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo en Oxford también encontró cierta mejora en la confianza en casi todos los países encuestados -probablemente gracias a la cobertura de COVID-19-, pero no en Estados Unidos, donde la baja calificación se mantuvo plana año tras año.

Una explicación, aunque no necesariamente la única, es la extrema polarización política en Estados Unidos. Este estudio, al igual que muchos otros, encontró niveles extremadamente altos de desconfianza : el 75% de los que se identifican como si estuvieran en el pensamiento correcto, la cobertura de sus puntos de vista es injusta.

A las noticias locales, tanto impresas como de radiodifusión, les fue mejor que a las noticias nacionales. Sin embargo, los hallazgos para los medios de impresión locales en dificultades no fueron todos buenos.

El interés en las noticias locales y la disposición a pagar por ello no era fuerte. Solo el 21% en Estados Unidos dijo que paga por las noticias en línea. De los que lo hacen, el 31% dijo que paga por The New York Times, el 24% por The Washington Post y solo el 23% por el sitio de un periódico local o regional.

El tema de noticias locales más popular, por un amplio margen (62%), fue el clima. Los elementos básicos de la cobertura de los periódicos locales como la política (33%) y educación (16%) retrasado. Los encuestados indicaron una preferencia por la radiodifusión local (52%) como fuente sobre periódicos (16%).

El estudio me planteó varias preguntas. ¿Qué definición de confianza se está utilizando? ¿Y qué estrategias podrían seguir los medios de comunicación estadounidenses para mejorar la situación? Por correo electrónico, recibí respuestas detalladas a ambos de Rasmus Kleis Nielsen, director del instituto y uno de los autores del informe.

"Dejamos que el encuestado defina lo que significa la confianza para ellos", escribió Nielsen, "y haga una pregunta general sobre la confianza en las noticias, sin especificar los medios de entrega. El término es intuitivamente significativo para la gente, al menos nunca hemos tenido a nadie que lo consulte".

La pregunta básica de la encuesta es: "Creo que puedes confiar en la mayoría de las noticias la mayor parte del tiempo". Los seguimientos muestran que los usuarios dan una calificación de confianza más alta a las noticias que ellos mismos consumen y una calificación más baja a las noticias en las redes sociales.

Nielsen sugirió tres posibles soluciones para el bajo nivel de confianza en los ESTADOS UNIDOS:

"Muchos estadounidenses no sienten que las organizaciones de noticias estén cubriendo a personas como ellos de manera justa, y aquellos que dicen que los medios de comunicación los están tratando de manera menos justa son menos propensos a confiar en las noticias. Esto incluye, por ejemplo, a las personas más jóvenes (mujeres jóvenes, en particular), a los afroamericanos y a los hispanoamericanos".

Un tratamiento más inclusivo de sus preocupaciones ayudará, dijo, con el calificativo de que el cambio en la confianza tomará un tiempo dado el tiempo que estos grupos se han sentido dejados de tener en cuenta.

"Los partidarios políticos, especialmente de la derecha, confían mucho menos en las noticias y tampoco sienten que las organizaciones de noticias cubran sus puntos de vista de manera justa. Los medios de comunicación pueden ser capaces de responder a esta preocupación.

"La pregunta es qué compromiso podría implicar, por ejemplo, denunciar acusaciones infundadas de fraude electoral. ¿Y cómo se combinarían los intentos de atraer más a los de la derecha política, a menudo estadounidenses blancos mayores, con los intentos de atraer a audiencias más jóvenes y diversas, que a menudo son más liberales? Es una opción clara, pero puede haber compensaciones y opciones aquí".

Curiosamente, los partidarios, incluidos los conservadores, al menos dicen que prefieren una gama de puntos de vista (74%) y el tratamiento neutral de los problemas (66%) en lugar de informes que simplemente refuerzan sus puntos de vista.

"En tercer lugar, solo uno de cada cinco estadounidenses identifica ir directamente a un sitio de noticias o aplicación de noticias como su principal forma de obtener noticias en línea, lo que subraya la débil conexión que los medios de comunicación tienen con gran parte del público. Como hemos demostrado en otras partes, la confianza a menudo tiene que ver en parte con la familiaridad. Es difícil ver cómo los medios de comunicación pueden ganarse la confianza de la gente si a menudo tienen solo unos pocos y fugaces puntos de contacto con ellos, con frecuencia mediados por las redes sociales, un entorno que la gente generalmente no asocia con noticias confiables.

"La obra, por muy buena que sea, no habla por sí sola si la gente rara vez la ve. Al menos para aquellas partes de los medios de comunicación donde la opinión de la gente sobre las marcas en cuestión mejoraría si llegaran a conocerlas mejor, basando su percepción más en la experiencia personal y menos en estereotipos o señales tomadas de voces a menudo muy partidistas, me parece que algunos de los medios de comunicación estadounidenses tienen, básicamente , un problema de comunicaciones y marketing".

El estudio valida otros problemas observados a menudo que enfrentan los editores:

Hay una cohorte considerable ahora que evita las noticias por completo; o no tienen tiempo o lo encuentran deprimente.

Un porcentaje mayor (51%) "no está preocupado" por las circunstancias financieras de los medios de comunicación en comparación con el 31% que dice ser consciente de que el negocio es menos rentable de lo que solía ser.

Los comentarios de Nielsen tienen eco en otros análisis de los desafíos para las noticias locales. Tom Rosenstiel, director ejecutivo del American Press Institute (que pronto partirá para una cátedra en la Universidad de Maryland), me dijo a finales del año pasado que los periódicos son débiles en demografía, como los lectores más jóvenes y los conservadores, las mismas categorías de audiencia de noticias que todavía están creciendo.

Jack Shafer, el columnista de medios de Politico, tomó el mismo punto y fue un paso más allá en una pieza reciente. Las noticias locales tienen un lado de la demanda en lugar de un problemade suministro, escribió. Los periodistas y sus aliados en la academia y la filantropía son los que están alarmados y clamando por la ayuda del gobierno al periodismo local, según Shafer; usuarios finales, no tanto.

A este sombrío panorama, añadiría dos reflexiones un poco más alentadora.

Las numerosas iniciativas actuales para fomentar la confianza no son necesariamente fracasos. Lo más probable es que resulten en mejoras, pasos a la vez ... pero están siendo negadas, en la red, por las contra-tendencias que identifica el informe de Reuters. Como un amigo me dijo una vez en otro contexto: "A veces sientes que estás caminando hacia el norte en un tren hacia el sur".

Además, los problemas descritos ponen un signo de exclamación en una obviedad de artículo de fe: Menos no es más. Las historias importantes bien informadas, ajustadas al interés local, son indispensables si la industria quiere alcanzar su objetivo de que muchos más consumidores paguen por suscripciones de noticias digitales.