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Boletín Semanal Septiembre 30, 2021
 

La compañía de periódicos más grande del país agregó 145,000 suscriptores digitales en el segundo trimestre, lo que elevó el número total de todo el sistema a 1.4 millones.

Gannett informó el viernes un crecimiento de suscripciones digitales de 145,000 en el segundo trimestre, aproximadamente el mismo que The New York Times a principios de semana.

Sin embargo, la compañía de periódicos más grande del país, con 250 diarios, incluido USA Today, vio caer los ingresos por circulación un 9,4% en comparación con el mismo trimestre de 2020.

La circulación impresa y los ingresos que genera están cayendo rápidamente, alrededor del 12% año tras año. Los nuevos ingresos de lo digital aún no están marcando la diferencia.

El CEO Mike Reed dijo en una conferencia telefónica de ganancias con inversionistas que el impulso de la suscripción digital en las regionales aún está "en etapas muy tempranas". Un muro de pago en artículos premium en USA Today solo salió de la versión beta hace un mes. Por lo tanto, las suscripciones introductorias de bajo costo probablemente constituyen una buena parte de las 145,000.

Las ganancias llevaron el número total de suscripciones digitales pagadas en todo el sistema a 1,4 millones. Reed se ha fijado el objetivo de crecer a 10 millones para 2025. El New York Times también tiene un objetivo de 10 millones de medios impresos y digitales para 2022 y ahora ha superado los 8 millones.

Trisha Gosser, vicepresidenta senior de finanzas, agregó en un correo electrónico: "Nuestras disminuciones de ingresos por impresión incluyen una sola copia, que sigue bajo presión por la pandemia en curso, principalmente en torno a la disminución de los viajes de negocios. ... La variación entre (los precios para) los suscriptores impresos y digitales seguirá siendo un factor en los ingresos a medida que hagamos la transición a un perfil digital más pesado".

Una segunda estrategia de Gannett es diversificar sus ingresos más allá de las noticias tradicionales. Dio un gran paso en esa dirección con un acuerdo de apuestas deportivas de cinco años, anunciado el 27 de julio, con la nueva operación en Estados Unidos de Tipico, una firma alemana.

Tipico ha acordado gastar $ 90 millones en la promoción del servicio a la base de clientes de Gannett, y Gannett puede ganar una comisión adicional a medida que Tipico agrega usuarios regulares.

Reed dijo que el negocio de eventos de la compañía, centrado en los deportes de la escuela secundaria, se ha visto ralentizado por la pandemia de COVID-19 y su resurgimiento, pero ve que el crecimiento se reanudará a finales de este año y el próximo.

Financieramente, la compañía registró una modesta ganancia totalmente contabilizada del 1.9% para el trimestre: $ 15 millones en ingresos de $ 804 millones. Sobre una base de EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización), el margen fue mayor: 14.4%

Tanto la publicidad impresa como la digital se recuperaron con fuerza del colapso en el segundo trimestre del año pasado, cuando golpeó la pandemia.

Gannett todavía tiene una gran cantidad de deuda, $ 1.4 mil millones, como resultado de la fusión GateHouse / Gannett en noviembre de 2019. Los préstamos se están pagando gradualmente, pero requirieron $ 35 millones en pagos de intereses para el trimestre.

El mercado respondió positivamente a la noticia (como lo había hecho a principios de semana al informe del segundo trimestre de The New York Times) con acciones que cotizan un 10% al mediodía.

Las dos compañías de periódicos más pequeñas que cotizan en bolsa, Lee Enterprises y DallasNews Corporation (anteriormente A. H. Belo), habían reportado anteriormente operaciones de aproximadamente punto de equilibrio para el trimestre. Ellos también están enfatizando la transformación digital y el creciente crecimiento de las suscripciones digitales pagadas.

Los resultados destacan que, excepto en el Times, lo digital tiene una recompensa futura potencial, pero aún no está generando aumentos netos en los ingresos.

Yo y otros analistas como el Pew Research Center hemos estado utilizando los resultados de las empresas públicas, que deben informarse trimestralmente a los reguladores de valores, como un proxy para toda la industria. Eso tiene menos sentido ya que el universo de las empresas ahora se ha reducido a cuatro. Tanto las cadenas McClatchy como Tribune Publishing han sido vendidas a fondos de cobertura en los últimos 18 meses. Como empresas privadas, ya no informan sus resultados.