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Boletín Semanal Noviembre 30, 2021
 

La compañía de periódicos más grande de Estados Unidos aumentó las suscripciones digitales un 46% con respecto al año anterior y redujo la deuda de $ 91 millones.

Gannett está progresando en el crecimiento de las suscripciones digitales de pago, ahora 1,5 millones en toda la cadena, y diversificando sus ofertas deportivas de USA Today con una aplicación premium y un enlace que permite a los jugadores realizar apuestas.

Esos fueron los aspectos más destacados del informe financiero del tercer trimestre de la compañía el viernes, ya que mantuvo los ingresos en $ 800 millones, incluso en comparación con el mismo período del año anterior, y registró una ganancia modesta.

El total de suscripciones digitales representó un crecimiento del 46% con respecto al mismo período del año anterior. Los ingresos digitales crecieron menos, un 26,6%, lo que indica que Gannett confía por ahora en las ofertas introductorias con descuento, especialmente en USA Today, que solo este año puso en un muro de pago para el contenido premium.

El CEO Mike Reed ha establecido un objetivo de 10 millones de suscriptores de pago en los próximos cinco años, argumentando que ese número es razonable dado un mercado de 179 millones de visitantes únicos por mes.

La compañía ha refinanciado y pagado la deuda que asumió para financiar la fusión Gannett-GateHouse hace dos años. La deuda se redujo en 91 millones de dólares en el tercer trimestre y se sitúa en 1.400 millones de dólares.

Si bien restó éfano a la impresión, especialmente a la publicidad impresa, Reed dijo que la impresión sigue siendo un negocio sólido y que la compañía está invirtiendo en "contenido expandido" en los 30 diarios más grandes de sus 250.

En los últimos meses, la compañía ha vendido varios semanarios y ha cerrado algunos otros. Ya no encajan con los planes estratégicos de Gannett.

La combinación de ingresos de la compañía está cambiando, dijo Reed, con un tercio ahora de la actividad digital y solo el 15% del negocio de noticias de USA Today.

Un área de crecimiento objetivo durante los últimos años han sido eventos como banquetes deportivos y carreras de carretera. Los banquetes han tenido que volver a los formatos virtuales en el tercer trimestre y este, dijo Reed, debido al resurgimiento del coronavirus.

En respuesta a la pregunta de un analista en una conferencia telefónica, Reed dijo que el crédito tributario sobre la nómina para periodistas locales, actualmente incluido en el proyecto de ley de presupuesto federal, beneficiaría a la compañía por una suma de $ 30 a $ 35 millones el próximo año.

Las acciones de Gannett, aunque todavía no son las favoritas del mercado, han mejorado constantemente. A $ 5.98 por acción en las operaciones de media mañana, ahora vale más de cinco veces más que el mínimo de $ 1.15 que alcanzó en octubre de 2019, justo después de la fusión. Eso refleja una mayor confianza de los inversores en que la compañía puede manejar la pesada deuda que asumió entonces (aunque todavía tenía que hacer $ 35 millones en pagos de intereses en el trimestre).

Soy cauteloso al extrapolar los resultados financieros de Gannett al resto de la industria. Pero el progreso de la suscripción digital y al menos un modesto repunte de los servicios de publicidad y marketing en comparación con lo peor de la desaceleración de la pandemia parece ser la norma.