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Boletín Semanal Noviembre 30, 2021
 

La transición del Salt Lake Tribune al estado sin fines de lucro ha sido observada de cerca en la industria de las noticias. "La oportunidad para que demostremos que esto puede funcionar es significativa y también lo es la responsabilidad".

Por SARAH SCIRE @SarahScire 24 de noviembre de 2021, 11:36 a.m.

El Salt Lake Tribune tiene mucho que celebrar en 2021. El primer (y hasta ahora único) gran periódico en convertirse en una organización sin fines de lucro es financieramente sostenible y, después de años de despidos y recortes, está haciendo crecer su sala de redacción. La editora ejecutiva Lauren Gustus anunció la noticia en una nota a los lectores en la que el alivio de escapar de la propiedad de fondos de cobertura era palpable.

"Celebramos 150 años este año y estamos sanos", escribió Gustus. "Somos sostenibles en 2021 y no tenemos planes de volver a una posición previamente precaria".

Ha sido todo un cambio. El periódico más grande de Utah escapó de las garras del fondo de cobertura Alden Global Capital en 2016 solo para ver a su propietario local, Paul Huntsman, despedir a un tercio del personal dos años después ante la caída de los ingresos publicitarios. En 2019, The Tribune hizo historia como el primer diario en convertirse en una organización sin fines de lucro. Y luego, en medio del apogeo de la pandemia el año pasado, el Tribune puso fin a una serie de 149 años de impresión de un periódico diario y una asociación conjunta de 68 años con Deseret News.

(The Tribune, que una vez disfrutó de una circulación diaria cercana a los 200,000, tenía alrededor de 36,000 suscriptores cuando se anunció la decisión de pasar a una edición impresa semanal. The Deseret News, que es propiedad de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, también dejó de publicar su edición impresa diaria).

Gustus señaló que cientos de periódicos estadounidenses son propiedad de instituciones financieras con una merecida reputación por empeorar cada periódico que tocan al destripar las salas de redacción, vender activos y aumentar los precios de suscripción para los lectores. La propia Gustus se unió al Tribune desde McClatchy (propiedad deun fondo de cobertura) y pasó años en Gannett (una vez administrado por un fondo de cobertura, y ahora profundamente endeudado con otro diferente). Su nota a los lectores tiene "fondo de cobertura" en el titular y la URL. ¡Claramente, ella tiene pensamientos! Sin embargo, cuando le pregunté a Gustus sobre cómo dirigir una organización de noticias que una vez fue propiedad de Alden y ver el efecto que la propiedad de los fondos de cobertura ha tenido en otras salas de redacción, ella eligió sus palabras cuidadosamente.

"Creo que hay diferencias en la calidad de la propiedad. Esto es lo que diré, con la sensación de que es realmente difícil comunicar [esto] por teléfono o en una entrevista. Los periodistas con los que trabajé en Sacramento o en Fresno, o en Fort Collins o Reno, no están menos comprometidos que cualquiera de los periodistas aquí en el Tribune", dijo Gustus. "Ese compromiso que persiste en hacer lo mejor que puedan por las comunidades a las que sirven es real".

La transición del Salt Lake Tribune al estado sin fines de lucro ha sido observada de cerca en la industria de las noticias. ¿Eso ejerce presión adicional sobre Gustus y el resto del equipo de Tribune? "La oportunidad para que demostremos que esto puede funcionar es significativa y también lo es la responsabilidad", dijo.

The Tribune creció su sala de redacción un 23% en el último año y agregará nuevos roles de informes centrados en educación, negocios, periodismo de soluciones, comida y cultura en 2022. Gustus también espera seguir el Utah News Collaborative (lanzado en abril para que los informes del Tribune estén disponibles para cualquier organización de noticias en el estado) con más proyectos de múltiples salas de redacción centrados en salvar el Gran Lago Salado y el centenario del Pacto del Río Colorado.

Otros cambios incluyen la introducción de seis semanas de licencia parental pagada y una coincidencia 401 (k) para los empleados. En respuesta a los lectores que dijeron que se perdieron el "ritmo diario de tambores" en medio de los informes en profundidad de la edición del fin de semana, la sala de redacción publicará una edición electrónica para acompañar al periódico dominical. También están introduciendo una segunda edición impresa, entregada por correo, en lugar de transportistas, los miércoles sin costo adicional para los suscriptores.

El Salt Lake Tribune obtiene ingresos principalmente de suscripciones, donaciones y publicidad. (La disolución de ese acuerdo de operación conjunta con Deseret News también ha permitido al Tribune vender sus propios anuncios y suscripciones impresas). Los suscriptores pagan por una suscripción digital ($ 80 / año), mientras que los "suscriptores de apoyo" ($ 150 / año) agregan una donación en la parte superior. En la categoría de donaciones, los miembros de la Sociedad de la Primera Enmienda se comprometen a donar al menos $ 1,000 / año durante tres años, mientras que los principales donantes proporcionan donaciones y subvenciones únicas.

The Tribune tiene alrededor de 6,500 suscriptores de apoyo, más de 50 miembros de su Sociedad de la Primera Enmienda y docenas de donantes importantes. (En un intento por la transparencia, The Tribune prohíbe que las donaciones de más de $ 5,000 sean anónimas. Puedes ver la lista completa aquí.) Gustus enfatizó que la consistencia del apoyo es invaluable.

"Estamos muy agradecidos con ellos [apoyando a los suscriptores] porque nos permite planificar compromisos filantrópicos. No nos sorprende y podemos ser más estratégicos sobre cómo invertimos esos recursos", dijo Gustus. "La Sociedad de la Primera Enmienda nos permite hacer lo mismo, que es planificar nuestra cobertura y nuestras inversiones porque han planeado las suyas. Estamos constantemente involucrados en conversaciones sobre cuál es la propuesta de valor para cada una de esas cohortes, y cómo podemos continuar refinándola y continuar entregando para cada uno de esos grupos".

Gustus dice que ser "relativamente delgado" -la sala de redacción actualmente tiene alrededor de 33 reporteros, con un puñado de posiciones abiertas- a veces se presta a algunos experimentos inusuales. El escritor de ritmos de la NBA del Salt Lake Tribune, Andy Larsen, dijo a su considerable twitter que quería obtener 500 nuevos suscriptores para el Tribune para fin de año.

Larsen tuvo que aclarar que esta era su propia idea y no algo que sus jefes le estaban haciendo hacer. ("Nadie lo dirigió por mí", dijo Gustus). Las solicitudes iban desde hablar en una clase de periodismo universitario y rastrear una historia de Tribune en el archivo hasta usar "sándwich de jamón" en un próximo artículo y ayudar con la tarea de matemáticas. Aproximadamente 24 horas después de su primer tweet, el hilo le había ganado a The Tribune 82 nuevos suscriptores. En noviembre, aproximadamente a la mitad del desafío autoasignado, Larsen dijo que ese número había crecido a 294 nuevos suscriptores.

"Andy es un regalo para Utah", dijo Gustus, señalando que Larsen escribió una columna popular que indagó en los datos de Covid en el estado cuando el baloncesto profesional se detuvo. "Realmente ha tomado su curiosidad y ha corrido con ella. Comenzó a hacer muchas preguntas geniales. ¿Qué tipo de informes impulsan las suscripciones? ¿Cuál es el valor de una suscripción? Quiero que estemos aquí para siempre, así que ¿cómo ayudo?"

De cara a 2022, Gustus estaba repleto de ideas para la sala de redacción recién ampliada. The Tribune continuará investigando la oscura historia de los internados indígenas en el estado, iniciará una conversación sobre los impactos a largo plazo de los niños que reciben educación durante la pandemia, abordará los problemas de recursos hídricos y se asegurará de que los lectores tengan la información que necesitan para votar en las elecciones de noviembre.

Gustus dice que The Salt Lake Tribune también luchará con lo que significa ser una organización de noticias sin fines de lucro, más allá de su estado fiscal oficial 501 (c) (3).

"2021 ha sido todo sobre encontrar estabilidad para el Tribune", dijo Gustus. "Estamos muy contentos de decir que hemos llegado a ese lugar y no queremos volver a donde estábamos. En 2022, creo que tenemos que hacer un mejor trabajo para definir lo que significa ser una organización de noticias sin fines de lucro en esta comunidad".

Esto significa hacer preguntas como: ¿Cómo equilibrará The Tribune la necesidad de crecimiento de suscriptores digitales con el compromiso de llevar más noticias e información a más personas en Utah? ¿Cómo incluirá voces que han estado subrepresentadas a lo largo de la larga historia de The Tribune?

Gustus agregó: "Creo que debemos continuar esa conversación, ya que buscamos no solo demostrar que hay un camino y aquí está el camino desde un punto de vista estructural, sino también lo que significa ser una organización de noticias sin fines de lucro con estas raíces heredadas".