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Boletín Semanal Noviembre 30, 2021
 

Google "simplificó" sus ofertas de noticias de audio al finalizar su sesión informativa personalizada por algoritmos. ¿Quién descubrirá la mejor manera para que los oyentes descubran noticias de audio cortas?

En 2016, una de las startups más interesantes que hemos cubierto aquí en Nieman Lab lanzó. 60dB, llamado así por el volumen de una voz humana tranquila, lanzado en lo que todavía era el borde frontal del auge actual de los podcasts: un año de 2 Dope Queens. Code Switch y Homecoming. Y como todas mis startups favoritas, 60dB fue una clara expresión de una sola idea: a la gente le gusta el audio que viene en paquetes más cortos.

El podcasting en 2016 fue en gran medida un reino de crímenes reales serializados (Serial había debutado dos años antes), ansiedad política y chats de chat peludos de dostipos. Los espectáculos fueron en su mayoría largos: 20 minutos en el lado corto, ∞ en el largo. Para usar una metáfora de la radio pública, el podcasting estaba haciendo un trabajo decente al reemplazar los programas de fin de semana: programas de un solo tema, entrevistas largas, una cierta eliminación del ciclo de noticias. Pero no estaba en ninguna parte en términos de igualar los buques insignia de NPR entre semana, Morning Edition y All Things Considered, programas que eran agregaciones de muchas historias más cortas, una mezcla de noticias y atemporales, elegidas y ordenadas por los editores en lugar de la elección del usuario. No sintonizaste ATC en el viaje nocturno para una pieza específica de audio; sintonizaste porque confiaste en que el programa ofreciera una mezcla inteligentemente ensamblada de historias cortas.

60dB quería ser ese ensamblador de confianza; no es de extrañar que uno de sus cofundadores fuera el veterano de la radio pública Steve Henn. Su principal producto era una aplicación que ofrecía "historias cortas de alta calidad", como escribió nuestro Shan Wang en ese entonces:

Los usuarios abren la aplicación y toma señales de qué temas y tipos de historias e incluso personas han indicado que les gustan, y 60dB refinará esa fuente de historias con el tiempo. Las historias disponibles en la plataforma se podrán buscar fácilmente y contendrán contenido familiar agregado de otros lugares, pero también un montón de contenido de formato corto es nuevo para la plataforma: énfasis en corto.

Hay "historias increíbles que la gente no puede escuchar", me dijo Henn, ya sea porque la duración de muchos de los podcasts disponibles "no encaja en la vida de las personas", o porque es demasiado difícil descubrir una programación más corta en un solo lugar.

Piezas pequeñas, sueltamente unidas. ¡Fue una idea interesante! Lo suficientemente interesante como para que solo pasaran meses antes de que Google se lanzara a comprarlo. Google estaba ocupado tratando de igualar a Amazon en el juego de altavoces inteligentes, y tal vez algo similar a 60dB podría ser un factor diferenciador para las personas que piensan "¿Amazon Echo o Google Home?"

La versión de Google, llamada Your News Update, se anunció un año después y se lanzó un año después:

"Estamos combinando Google News con la interactividad y la experiencia de voz del Asistente de Google", dijo Liz Gannes, ex reportera de Recode, Gigaom y AllThingsD que lidera la iniciativa. La compañía ha pasado el último año trabajando con alrededor de 130 editores para construir un prototipo de una estación de radio de noticias que los clientes puedan controlar, utilizando la voz para omitir historias, retroceder o detenerse y sumergirse más en un tema determinado. Se construye utilizando cada historia como un trozo individual, en lugar de una sesión informativa de historias reunidas ...

"Imagínese si pide noticias y obtiene una actualización rápida sobre las historias del momento, entonces obtiene historias que hablan de sus preferencias e intereses personales. Es como tu estación de radio", dijo Gannes. Si sintonizas por la mañana en tu teléfono, es posible que recibas una actualización rápida. Si escucha en su automóvil, o en cualquier otro lugar a lo largo del día, las historias que escuchó antes no se repetirán.

Por supuesto, los 60dBers no fueron las únicas personas que pensaron en este problema. NPR One, de soltera infinite Player hace una década, ha visto el éxito cumpliendo una función análoga dentro del ecosistema de la radio pública (aunque su audiencia parecía estabilizarse el año pasado). PRX Remix hizo algo similar dentro de su universo de contenido un poco más aventurero. Pero fue interesante ver a alguien fuera del establecimiento de la radio, ya sea una pequeña startup como 60dB o un megalito aplastante como Google, tratar de lograrlo.

No ha funcionado como se esperaba,como informa Abner Li de 9to5Google:

En noviembre de 2019, Google actualizó la capacidad de "reproducirme las noticias" del Asistente con resúmenes de audio personalizados. El Asistente de Google ahora ha eliminado "Tu actualización de noticias" y ha vuelto a ofrecer solo fuentes estándar.

Durante los últimos dos años, Google ha ofrecido dos "formatos de listas de reproducción de noticias". La "sesión informativa de prensa" original se remonta a los inicios de Google Home y se componía de programas cortos que eliges escuchar manualmente y puedes reordenar.

En comparación, "Your News Update" ofreció una "mezcla de noticias cortas elegidas en ese momento en función de sus intereses, ubicación, historial de usuarios y preferencias, así como las principales noticias que existen". Si sigues escuchando, Google reproduce contenido de formato más largo, con el Asistente introduciendo "qué editores y actualizaciones son los siguientes" entre clips.

Los fanáticos de Your News Update ahora son recibidos con un mensaje en la aplicación: "Su actualización de noticias ya no está disponible, pero aún puede obtener las últimas noticias de sus programas favoritos agregándolos aquí". Un portavoz de Google calificó la eliminación como una "racionalización" de "nuestros productos de noticias de audio para mejorar la experiencia de los usuarios". Y así otro experimento digno se queda en el camino.

El audio es difícil,tanto desde la perspectiva del editor como del consumidor. Puede hojear una historia de texto, decidir si vale la pena su atención y hacer clic en esa flecha hacia atrás, todo en cuestión de segundos. Una historia de audio es mucho más opaca; si solo se pone realmente bueno cuatro minutos después, ¿cómo lo descubrirás? Los podcasts se basan en una metáfora de suscripción porque el valor de marca de un programa es fundamental para que el usuario sepa si el contenido será bueno; si sabes que te gusta The Daily, es muy probable que te guste el episodio de hoy, y el de mañana, y el siguiente. Pero eso hace que descubrir nuevas piezas de audio sea extremadamente difícil, que es lo que hace que cosas como la promoción en la aplicación y el boca a boca sean tan críticas. (¿Con qué frecuencia un fragmento de un episodio de podcast se vuelve viral? Casi siempre se necesita que alguien lo mueva a otro medio: una historia de texto o un tweet). Y todo eso es doblemente difícil para el contenido más corto, lo que requiere que el usuario tome más decisiones con más frecuencia.

Desde una perspectiva de noticias, es importante resolver todo esto. Por un lado, la mayoría del periodismo no conduce a investigaciones de varios años como un Serial o un In the Dark. La mayoría del periodismo es oportuno, local y corto: todas las cosas en las que el descubrimiento actual de podcasts no es particularmente bueno. Los podcasts de noticias más exitosos, como The Daily, tienden a contar una sola historia con cierta extensión en lugar de varias en rápida sucesión. Las noticias de audio en altavoces inteligentes son algo muy real, pero todavía se trata principalmente de una marca individual o un programa individual: "Alexa, reproduce NPR" o "Hey Google, reproduce el último episodio de Post Reports".

Por mucha ira justa que la sociedad haya convocado contra la de Facebook, esta parece una situación que pide a gritos un algoritmo. Y Google, bueno, Google conoce los algoritmos. Si no pudo encontrar una manera de ensamblar el tipo de paquetes de noticias de audio que los usuarios quieren, esa es una señal decente de que nos queda mucho más trabajo por hacer.

Afortunadamente, todavía tenemos sesiones informativas hechas por humanos como noticias de primera hora y "noticias y clima en los 8" de la radio comercial. Y las marcas de noticias confiables, como los medios públicos, los periódicos nacionales y las redes de televisión, continuarán beneficiándose de esta web de audio desalmetámica. Pero es una pena que las noticias de audio no hayan traído el mismo florecimiento de formatos, fuentes y energía que la web trajo a las noticias basadas en texto. No hay nada para el descubrimiento de audio tan bueno como, por ejemplo, mi feed de Twitter para descubrir historias de texto. ¿Quién intentará resolverlo a continuación?