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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos
Boletín Semanal Septiembre 26, 2022
 

"Cuando alguien escribe un obituario reflexivo, es un recordatorio de que nuestra publicación es una plataforma para que las personas lloren de una manera saludable".

Los obituarios han sido durante mucho tiempo una fuente de ingresos confiable para los periódicos, tanto impresos como en línea. Pero en el sitio de noticias Richland Source en Ohio, el gerente senior de publicidad y marketing David Yoder y la directora de coaching y estrategia de clientes Audrey Longstreth querían arreglar la sección de obituarios de la publicación.

Richland Source había estado cobrando $ 50 por obituario, que es relativamente bajo (los costos en papeles más grandes aumentan a cientos de dólares). La sección de obituarios fue una de las partes más visitadas del sitio web y, en 2021, recaudó más de $ 12,000. Pero el director de la plataforma, Zac Hiser, no quería cobrar más. Había escuchado de los lectores que el pago era un obstáculo. Y así, en lugar de optimizar los ingresos, Hiser, Yoder y Longstreth, quienes crecieron y fueron a la escuela secundaria en el área, decidieron hacer que los obituarios se publicaran gratis.

"A partir del 1 de agosto, las funerarias y los lectores por igual podrán publicar directamente un obituario en Richland Source, Ashland Source y Knox Pages de forma gratuita utilizando un breve formulario web", dijo Source a los lectores en un anuncio en julio. "Los cambios en el panorama de los medios locales en los últimos años han dado como resultado un mensaje claro de los lectores locales: quieren un espacio conveniente y acogedor donde puedan encontrar todos los obituarios recientes".

La reacción al hacer que los obituarios fueran gratuitos fue inmediata y positiva, dijo Yoder. La publicación en Facebook, por ejemplo, tuvo 178 reacciones y 25 compartidos (la página de Facebook de Richland Source tiene un total de 34,000 me gusta). Yoder cree que en comunidades rurales como el condado de Richland, donde el 20% de la población tiene 65 años o más, las personas quieren saber qué está pasando en la vida de otras personas y poder apoyarse mutuamente.

"La recompensa de este trabajo es cuando lo hacemos bien", dijo Yoder. "Cuando alguien escribe un obituario reflexivo, es un recordatorio de que nuestra publicación es una plataforma para que las personas lloren de una manera saludable y digan algo significativo a la comunidad en general sobre alguien a quien aman mucho".

En el sitio web, un lector escribió:

"¡Gracias! Esto es mucho más que un pequeño gesto. Esto dice que sus lectores y las comunidades en las que sirve, SÍ le importan. Cuando se llora la pérdida de un ser querido, lo último que alguien quiere hacer es preocuparse por el costo de un anuncio público. Desafortunadamente, tengo experiencia de primera mano y elegimos no gastar miles de dólares para publicar en las fuentes de noticias en las ciudades más grandes, donde una vez vivió. Me sentí mal porque no podíamos llegar a más personas, pero no podíamos justificar el gasto por solo una foto y una frase. Así que, desde el fondo de mi corazón, les agradezco por hacer la vida un poco más fácil, para aquellos que están pasando por un momento muy difícil".

Yoder dijo que Richland Source publicó 38 obituarios. Ese número saltó a 105 en agosto cuando su publicación se hizo gratuita. Knox Pages, que es para un condado más pequeño y es una publicación más nueva, publicó ocho obituarios en julio y 22 en agosto. Ashland Source publicó cinco en julio y tres en agosto.

Debido a que el nuevo sistema de obituarios ahora se publica automáticamente, el empleado que anteriormente trabajaba en obits diariamente ahora puede registrarse y hacer actualizaciones o correcciones según sea necesario y pasar a otras tareas. Hasta ahora, no han surgido problemas importantes. ("El riesgo de la publicación automática es algo con lo que estamos dispuestos a vivir", dijo Yoder).

También hubo un aumento del 40% en las páginas vistas de las páginas de obituarios en las tres propiedades, dijo Yoder, lo que aumentó el tráfico general al tiempo que liberaba el horario de un empleado.

Sin embargo, es demasiado pronto para decir si los obituarios gratuitos y el tráfico resultante han llevado a un aumento en las membresías en el sitio. Las tres publicaciones tienen un total de 1.185 miembros pagadores. Alrededor del 45% de ellos pagan $ 70 al año, el nivel más bajo (el más alto es de $ 1,000 por año).

Yoder dijo que los sitios planean agregar incluir solicitudes directas de membresía en las secciones de obituarios para alentar a las personas a apoyar las publicaciones. Por ahora, sin embargo, se alegra de ver que la gente ha respondido al cambio.

"Pagar para colocar obituarios es un modelo de ingresos comprobado", dijo Yoder. "Renunciamos a dólares muy reales... El grifo se apagó y los ingresos cesaron de esa línea en particular. Pero 30 días después, cuando vemos un crecimiento del 40% [en las páginas vistas de obituarios], creemos que nuestra corazonada está demostrando ser correcta".